'미세먼지 공습' 속 올바른 황사 마스크 착용법은?

식약처 권장 황사 마스크 착용 절반도 안돼…사용 관리도 '부실'


[아이뉴스24 장유미 기자] 미세먼지 비상저감조치가 발효돼 각별한 주의가 요구되는 가운데, 시민들의 올마른 마스크 착용은 제대로 이뤄지지 않는 것으로 파악됐다.

6일 유한킴벌리 크리넥스 마스크가 시장조사기관 오픈서베이와 성인 남녀 1천 명을 대상으로 설문조사를 진행한 결과, 성인 10명 중 9명이 미세먼지로 인해 일생생활에서 불편함을 겪은 적이 있다고 답했다.

미세먼지로 인해 가장 불편했던 점(복수 응답)으로 재채기나 기침(76.4%), 실외 활동의 제약(69.2%), 안구 건조(50.0%), 피부 트러블(33.9%) 등을 꼽아 미세먼지가 신체 건강을 비롯한 일상의 전반에 부정적인 영향을 끼치고 있는 것으로 나타났다.

[사진=유한킴벌리]

보건당국은 미세먼지 농도가 나쁨 이상인 날 외출할 땐 황사나 미세먼지 차단 기능을 인정받은 의약외품 보건용 황사마스크 착용을 권고하고 있지만, 정작 이를 실천한 사람은 설문 전체 인원 중 48.7%로 절반에도 못 미치는 것으로 조사됐다.

외출 시 황사마스크를 착용하지 않은 사람이 10명 중 2명(22.4%)이었고, 이 외에는 마스크의 용도를 제대로 구분하지 않은 채 미세입자 차단 효과가 미미한 일반 부직포 마스크(25.7%)나 방한용 면 마스크(3.2%)로 황사와 미세먼지를 대응하고 있는 것으로 드러났다. 연령별 분포를 보면 부직포 마스크의 경우 20대가, 방한용 면 마스크는 50대 연령층의 착용 비중이 가장 높은 것으로 나타났다.

황사·미세먼지 차단용으로 가장 적합한 보건용 황사마스크의 등급을 묻는 질문에는 '잘 모르겠다'는 답변(33.4%)에 이어 미세먼지 차단 효율이 가장 높은 KF99 황사마스크를 선택한 응답자가 30.7%로 높은 응답률을 보였다. 보건용 황사마스크의 KF(Korea Filter)등급에 대한 올바른 정보가 부족했기 때문인 것으로 분석된다.

보건용 황사마스크는 황사나 미세먼지와 같은 입자성 유해 물질이나 감염원으로부터 호흡기 보호를 목적으로 한 '의약외품'으로, 입자 차단 성능에 따라 KF80과 KF94, KF99로 구분된다. 'KF' 문자 뒤에 뒤에 붙은 숫자가 클수록 미세먼지 차단 효과가 더 크지만, 자칫 숨쉬기가 어렵거나 불편할 수 있다.

건국대학교병원 진료부원장∙호흡기내과 유광하 교수는 "미세먼지는 입자가 매우 작아 코털과 기관지 섬모에서 걸러지지 않고 폐 속 깊숙이 침투해 각종 호흡기 질환을 유발한다"며 "황사마스크 착용으로 미세먼지의 노출을 최소화해야 한다"고 말했다.

이어 "황사마스크를 선택할 땐 무조건 차단 성능이 높은 마스크를 고집하기 보단 그날의 황사·미세먼지 발생 수준과 개인의 호흡량 등을 고려해 결정해야 한다"며 "특히 고령자나 호흡기 질환이 있는 사람은 의료진과의 상담을 통해 마스크 사용여부를 결정할 것을 권장하고, 체중 대비 호흡량이 많은 어린이나 임산부는 사용상의 주의사항을 숙지해 사용하며 착용 중 호흡 등에 불편함이 있다면 즉시 벗는 것이 좋다"고 조언했다.

효과적인 미세먼지 차단을 위해서는 보건용 황사마스크를 올바르게 착용하는 것도 매우 중요하다. 황사마스크가 얼굴에 완벽히 밀착되지 않으면 얼굴과 마스크의 틈 사이로 미세먼지를 비롯한 외부 유해물질이 유입될 수 있기 때문이다. 이에 따라 보건용 황사마스크 구입시에는 '의약외품', 'KF 등급'뿐 아니라, 마스크와 얼굴 사이의 밀착을 도와주는 고리나 사이즈 조절 끈의 유무, 사용자의 얼굴 크기에 맞는 사이즈도 꼼꼼히 살펴 선택해야 한다. 또 제품 설명서에 안내돼 있는 착용 방법을 준수할 것을 권장한다.

본인의 얼굴 크기에 적합한 보건용 황사마스크의 사이즈 확인을 위해서는 엄지와 검지를 이용해 코 지지대가 위치하는 콧등에서부터 마스크 끈이 걸리는 귀까지의 길이를 측정하면 된다. 일반적으로 성인은 대형(11.5~13.0cm), 초등학생부터 얼굴이 작은 성인까지는 중형(10.5~12.0cm)을, 어린이는 소형(9.5~10.5cm) 제품을 착용하면 알맞다.

유한킴벌리 관계자는 "황사마스크는 일회용 제품으로 재사용이 권장되지 않으나, 상황에 따라 최대 하루 정도 착용 후엔 새 제품으로 교체해 주는 것이 좋다"며 "황사마스크를 임의로 방치하거나 세탁 혹은 손으로 만질 경우 황사마스크에 내장된 정전 기능의 필터가 손상돼 효과적인 사용이 어려울 수 있다"고 말했다.

장유미기자 sweet@inews24.com

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