[지금은 우주] 하늘과 바람과 별…12~13일 별똥별 쏟아진다


페르세우스 유성우, 올해는 달이 없어 관측 최적 조건

페르세우스 유성우를 12~13일 북동쪽 하늘에서 볼 수 있다. [사진=NASA]

[아이뉴스24 정종오 기자] 오는 12일 저녁부터 13일 새벽까지 북동쪽 하늘을 보면 유성우를 볼 수 있다. 매년 이맘때쯤이면 페르세우스 별똥별을 관측할 수 있다. 특히 올해는 관측할 때 달이 없어 더 많은 유성우를 볼 수 있을 것으로 기대된다.

국립과천과학관(관장 이정모)은 2018년 이후 최적의 관측조건을 보이는 페르세우스 유성우를 오는 12일 저녁부터 다음날 새벽까지 온라인 실시간 생중계한다.

유성우는 태양풍에 의해 혜성이나 소행성의 궤도에 남아 있는 잔해물 사이를 지구가 통과(공전)하면서 발생한다. 매년 7월 17일에서 8월 24일 사이 지구는 스위프트-터틀(109P/Swift-Tuttle) 혜성의 궤도를 지난다. 이때 페르세우스 유성우가 발생한다. 평상시에 비해 훨씬 많은 유성이 이 시기에 집중적으로 떨어진다.

페르세우스 유성우는 유성의 복사점이 페르세우스자리에 있기 때문에 이름 붙여졌다. 1월의 사분의자리(용자리) 유성우, 12월의 쌍둥이자리 유성우와 함께 연중 3대 유성우 중의 하나로 꼽힌다. 페르세우스 유성우는 밝고 화려한 별똥별이 떨어지는 것으로도 유명하다.

국제유성기구(IMO)는 올해 페르세우스 유성우의 극대 시기를 8월 13일 새벽 4시쯤으로 예보했다. 시간당 최대 110개의 유성을 관측할 수 있을 것으로 전망했다. 매년 맨눈으로 관측하는 사례를 종합해 보면 시간당 110개의 유성우를 보는 것은 불가능에 가깝다. 시간당 110개 관측 전망은 다른 때와 달리 더 많은 유성우를 볼 수 있다는 것으로 해석할 수 있다.

특히 올해의 페르세우스 유성우는 관측 가능한 시간대에 달이 없어 최적의 관측조건을 갖췄다. 2018년 이후 3년만으로 날씨가 맑다면 올여름 최고의 우주쇼가 될 것으로 기대된다.

유성은 순간적으로 나타났다, 사라지며 하늘이 어두울수록 더 쉽게 볼 수 있다. 주변에 불빛이 없고 시야가 탁 트인 곳을 찾는 것이 중요하다. 페르세우스자리 주변 사방으로 유성이 떨어지므로 맨눈으로 넓은 하늘을 오랫동안 관측해야 더욱 많은 유성을 볼 수 있다.

올해 페르세우스 유성우는 달이 지는 저녁 10시 이후부터 해가 뜨기 전인 다음날 새벽 5시 사이가 최적의 관측시간이다.

국립과천과학관은 선명하고 깨끗한 유성우 영상을 송출하기 위해 국내 최고의 관측조건을 갖춘 천문대인 양구국토정중앙천문대(강원도 양구군)에 관측팀을 파견, 방송을 진행한다.

양구국토정중앙천문대는 도심의 불빛으로부터 멀리 떨어져 있고 북동쪽 방향이 트여있어 페르세우스 유성우를 관측하기에 최적의 장소다. 천문대 인근에 캠프장을 보유하고 있어 가족과 함께 여가를 보내며 별을 보기에도 더할 나위 없이 좋은 곳이다.

유성우 생방송은 8월 12일 저녁 10시부터 다음날 새벽 4시까지 국립과천과학관 유튜브 채널을 통해 진행한다. 초고감도 카메라를 사용한 실시간 은하수 영상과 성운, 성단과 같은 천체 영상도 해설과 함께 제공한다. 그밖에 유성우와 관련된 다양한 에피소드를 소개하고 시청자를 위한 댓글 이벤트를 개최해 당첨자에게는 저자 사인이 담긴 도서 20권을 제공할 예정이다.

이정모 국립과천과학관 관장은 “여름은 가족과 함께 별 보기에 더할 나위 없이 좋은 계절”이라며 “과천과학관이 제공하는 유성우 관측 영상을 집에서 편안하게 즐기며 자녀들과 함께 별과 우주에 대한 이야기를 나눌 수 있는 소중한 시간이 되기를 기원한다”고 말했다.

◆하늘과 바람과 별 본다…페르세우스 유성우(https://youtu.be/UdjDjZU_Ysk)

/세종=정종오 기자(ikokid@inews24.com)







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