"코로나19 꼼짝마!"…화이자 '먹는 치료제', 14일부터 국내서 처방


만 65세 이상 고령층과 면역저하 상태의 유증상 확진자에 우선 공급

[아이뉴스24 이정민 기자] 화이자의 경구용(먹는) 코로나19 치료제 '팍스로비드'가 오는 13일 국내에 들어온다. 초기 도입 물량은 2만1천명분이다.

정부는 이르면 14일부터, 만 65세 이상 고령층과 면역저하 상태의 유증상 확진자에게 팍스로비드를 처방할 방침이다.

류근혁 중앙재난안전대책본부 제1총괄조정관(보건복지부 2차관)은 12일 브리핑 자리에서 “화이자에서 개발한 먹는 치료제 팍스로비드가 내일, 13일 낮 12시경 처음으로 국내에 도착한다”며 “내일 도입되는 물량은 2만 1000명분"이라고 밝혔다.

화이자의 먹는 코로나19 치료제 [사진=화이자]

류 조정관은 "(국내 도착 후) 전국적으로 (팍스로비드가) 배송돼 빠른 지역의 경우, 1월 14일부터 첫 투약이 이뤄질 것"이라며 "치료제의 세계적인 공급이 부족한 상황에서 국내에 도입되는 초기 물량이 충분하지 않아 치료제의 효과와 시급성을 고려해서 우선적으로 투약할 대상자를 정했다”고 설명했다.

앞서 정부가 화이자와 구매 계약을 체결한 먹는 치료제는 총 100만4천명분으로, 화이자의 팍스로비드 76만2천명분, 머크앤컴퍼니(MSD)의 ‘몰누피라비르’가 24만2천명분이다.

이번에 들어오는 화이자의 팍스로비드는 식품의약품안전처의 안전성, 효과성 검토와 전문가 회의를 거쳐 지난해 12월 27일 긴급 사용승인을 받았다. 미국와 이스라엘에선 이미 팍스로비드가 사용되고 있다.

초도 물량은 하루 1천명씩, 3주간 투약할 수 있는 분량이다. 이달 말까지 1만 명분이 추가로 들어오고, 이후 월별로 나눠 도입될 예정이다.

팍스로비드는 코로나19 증상 발현 5일 이내, 경증과 중등증 확진자이면서 65세 이상이거나 면역저하자 중 재택치료자와 생활치료센터 입소자에게 우선 처방될 예정이다.

면역저하자는 자가면역질환자, 에이즈(HIV 감염자) 환자, B-세포 표적치료 환자, 장기 이식 1년 이내 환자, 스테로이드제재 등 면역억제 투약 환자 등으로 면역기능이 떨어져있는 이들을 말한다.

정부는 병원이나 요양병원에 입원 중인 환자는 의료진의 전문적, 집중적 관리가 가능하고, 렉키로나주(항체치료제) 등 기존 치료제 활용이 가능하다는 점을 고려해 생활치료센터, 재택치료자에게 팍스로비드를 우선 공급키로 했다.

무증상자는 이번 투여 대상에서 제외되며, 증상이 나타난 지 5일 이내에만 사용할 수 있다.

팍스로비드 복용 대상자는 3개의 알약을 12시간 간격으로 하루 두 번씩 5일 동안 복용하게 된다. 식사 여부와 관계없이 약을 복용하고, 5일간 중단 없이 시간에 맞춰 복용해야만 한다.

임숙영 질병관리청 감염병위기대응국장은 “최근 국내 65세 이상 확진자의 중증화율은 8~9% 정도"라며 "약(팍스로비드)이 대상자에게 적시에 투여가 된다면 중증화로 갈 수 있는 위험도를 상당 부분 낮춰줄 것”이라고 기대했다.

팍스로비드는 임상시험에서 입원과 사망 위험을 88% 줄여주는 것으로 보고됐다. 강석연 식약처 의약품안전국장은 “만약 4일분, 3일분만 복용했을 때는 훨씬 더 낮은 효과가 나타날 가능성이 높고, 바이러스가 약물에 내성이 생겨 다른 사람에게 피해를 줄 수 있어 반드시 5일분을 다 복용해야 한다”라고 강조했다. 당국은 팍스로비드가 오미크론 등 변이에 대해서도 상당한 효과가 있을 것으로 보고 있다.

다만 먹는 코로나19 치료제가 코로나19의 증상 악화와 사망 위험을 낮춰줄 수는 있으나 백신처럼 코로나19 유행을 억제하는 효과는 없다는 지적도 나온다.

류 조정관은 “먹는 치료제가 오미크론 변이에 대응하는 중요한 수단이라고 보고 있다”면서도 “아직 도입 물량과 적용 대상이 제한적이라 위중증, 사망을 완전히 예방하고 차단하는 완벽한 수단은 아니라고 판단한다”고 당부했다.

/이정민 기자(jungmin75@inews24.com)







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